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한빛출판네트워크

IT/모바일

구글 네이티브 클라이언트: 판도변화 아니면 실패작?

한빛미디어

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2009-03-11

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by HANBIT

6,851

제공 : 한빛 네트워크
저자 : Richard Monson-Haefel
역자 : 한일 / corone@empal.com
원문 : Google Native Client: A Game Changer or an Also-Ran?

지난 12월에 구글은 “구글 네이티브 클라이언트” (Google Native Client, NaCl)라고 하는 새로운 RIA 플랫폼을 발표했다. NaCl은 브라우저를 통하지 않고 x86 프로세서에서 C/C++ 애플리케이션을 직접 실행시키는 브라우저 플러그인을 제공한다. 구글은 개발 초기부터 이것을 오픈소스(BSD-style 라이센스)로 릴리스하고 있다. (“release early, release often!”)

구글 NaCl은 다른 많은 RIA 기술로부터 구조적인 관점에서 확실히 두드러진 발전이다. Silverlight, Flex, JavaFX 그리고 Ajax는 모두 네이티브 C/C++ 코드보다 느린 관리형 환경(Managed Environment)에서 실행되지만 다양한 운영 체제와 CPU에 더 잘 이식된다. 그러나, 가장 일반적인 3가지 데스크탑 운영 체제(윈도우, 맥 그리고 리눅스)가 모두 x86 CPU 구조에서 실행된다는 사실에서, CPU 이식성은 5년 전보다는 훨씬 덜 중요할 것이다. (물론, 그 코드를 스마트폰과 같은 다른 디바이스에서 실행시키기를 원하는 것이 아니라면.)

연구 프로젝트로조차 NaCl은 익사이팅한 동시에 무섭다. NaCl은 훨씬 더 좋은 성능을 보장하기 때문에 익사이팅하다. 이것은 그래픽이 강조된 게임, 3D, 그리고 데이터 시각화가 전보다 더 많은 잠재력을 갖는다는 것을 의미한다. 그러나 NaCl은 우리에게 지금까지 웹에 소개된 가장 보안이 보장되지 않는 기술 중 하나인 ActiveX를 상기시키기 때문에 무섭다. 그렇지만 ActiveX와의 비교가 공평할까? 구글에 따르면 NaCl은 ActiveX와 매우 다른 보안 구조를 사용한다. ActiveX는 다운로드된 애플리케이션이 운영체제를 자유롭게 통제하는 것을 허용한다, (ActiveX 컨트롤이 설치되기 위해 오직 당신의 동의만 필요하고 네이티브 애플리케이션이 할 수 있는 모든 것을 할 수 있다.) 반면에, NaCl은 해커에 의해 이용될 수도 있는 연산을 실행하기 위해서는 현재 존재하는 신뢰성 있는 라이브러리에 의존한다. NaCl의 이 초기 릴리스는 특히 최소한의 보안 문제들을 가장 쉽게 찾을 수 있는 보안 전문가들의 타겟이 되었다.

그래서 만약에 NaCl이 구글에서 말하는 것만큼 안전하고 또한 네이티브 런타임 성능도 제공한다면, 그것은 아마도 다른 많은 RIA 기술의 훌륭한 대안이 될 것이다. 그러나 성능은 대중 소비자 시장에서 개발자가 기술을 채택하는 중요한 요소가 아니다. 대중 소비자 RIA 애플리케이션의 개발자들에게 있어서 문제는 개발의 용이성이다. 그것은 사용하기 쉬운 개발 환경, 배우기 쉬운 언어, 미리 만들어 놓은 많은 컴포넌트들, 그리고 번영하고 있는 개발 생태계를 의미한다. 이 중에 어떤 것도 NaCl에 해당하는 것이 없다. NaCl 애플리케이션이 C/C++ 언어로 개발된다는 사실은(대부분의 RIA 개발자와 디자이너가 선택하는 언어는 아니다.) 개발자들에게 채택되는데 거대한 장애물이다. C/C++ 언어는 대부분의 RIA 개발자들에게 익숙하지 않을 뿐만 아니라 가파른 학습 곡선을 가진 까다로운 플랫폼이다.

물론 구글의 NaCl이 네이티브 혹은 네이티브에 가까운 런타임 성능을 위한 유일한 선택은 아니다. Curl은(주: 글쓴이는 Curl에 관한 일을 한다.) 10년 동안 네이티브 컴필레이션에 그 구조를 기초로 하였고 Windows, 맥, 그리고 리눅스에 모두 이식된다. 게다가 구글 크롬은 자바 스크립트 코드를 네이티브 코드에 컴파일한다. 자바 스크립트로 프로그래밍하는 것이 C/C++보다 훨씬 더 매력이 있다.

구글은 성능의 이점이 기업에서는 중요한 반면에 대중 소비자 애플리케이션에서는 시장 가치가 거의 없다는 것을 곧 알게 될 것이다. 대부분의 개발자는 그들이 현재의 RIA 기술을 갖고 벽에 부딪히기 전까지는 자체 성능에 관심을 갖지 않고 그 이후에는 테크놀로지 플랫폼을 바꾸기에 너무 많은 비용이 들 것이다. 대중 소비자 시장에서 NaCl이 채택되기에 큰 장애물이 될 것이 확실한 또 하나의 문제가 있다. NaCl 런타임 환경의 용량이 터무니 없이 큰 22MB이다. Mac에서 NaCl 이전에 RIA 기술에서 가장 큰 런타임 환경이 Java (15MB), Adobe AIR (12MB), Curl (9MB)이다. Flex의 plug-ins (5.5MB)와 Silverlight 2 (7.1MB)는 심지어 더 작다. Ajax는 거의 0에 가까운 용량으로 설치되는 기술이다.

NaCl은 성능의 이점이라는 매력적인 요소를 제공하는 반면에 NaCl이 경쟁력 있게 될 것이라거나 심지어 최종 릴리스에 다다를 것이라는 보장이 없다. 다른 더 잘 정착된 제품들이 대중 시장에 이미 포화상태이고 기업 개발자들은 “실험적”이라고 할 수 있는 기술을 채택하기가 어렵다. 그래서 NaCl은 흥미는 있지만 판도변화로써의 shoe-in은 아니다. 그렇지만 구글은 기대할 만한 힘이 있고 NaCl이 쉽게 사라지지는 않을 것이다.
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